OS NOVOS CHIMPANCÉS EXTINTOS

Un estudo xenético desvelou unha especie entre os humanos actuais e aos seus dous parentes vivos máis cercanos: os bonobos e os chimpancés. Estos dous últimos viviron aislados durante 1´5 millóns de anos ata ser diferentes na súa organización social e no seu comportamento. Os chimpancés son máis grandes e violentos e os bonobos máis lixeiros e pacíficos.

O traballo realizado apunta a que fai uns 450.000 anos (100.000 antes de que apareceran en África os primeros Homo sapiens) unha especie de chimpancés desconocida cruzou o río Congo, alí atopouse cos bonobos, unha especie distinta de primates, e ambos tiveron crías. Os bonobos actuais levan no seu  xenoma en torno a un 1% do ADN daquela especie de chimpancé que intercambiaron fai uns 200.000 años.

Tomás Marqués-Bonet é xenalista do Instituto de Bioloxía Evolutiva de Barcelona e autor do estudo publicado en Nature Ecology and Evolution . Afirma que é a primeira vez que se descubre un cruce de especies que non son humanas xa que solo conocemos un fósil de chimpancé debido a que nas selvas cálidas donde viviron non se conservaban ben .

O equipo usou técnicas de análisis xenético similares as empleadas para desvelar cruces entre Homo sapiens e outras especies. A tecnoloxía permite identificar fragmentos de ADN que se remontan a fai 3 millóns de anos e que teñen que vir dunha especie diferente a os bonobos ou a os chimpancés actuais. “A través de esta información xenética, podemos releer a historia dos simios africanos e propoñer que hubo unha terceira especie de chimpancé vivindo na selva centroafricana”, asegura Martin Kuhlwilm, coautor do traballo. Os autores especulan que o chimpancé “fantasma” pudo pasarlle ao bonobo xenes que reforzaron o seu sistema inmune e incluso permitirlle adaptarse ao consumo de diferentes alimentos.

Marqués-Bonet explica que iniciou un proxecto para secuenciar o xenoma dos chimpancés e bonobos para intentar recuperar máis fragmentos de ADN da especie extinta ata conseguir en torno ao 40% da súa secuencia xenética completa.

 

Esta entrada foi publicada en Ciencia e Sociedade, Novas e etiquetada , , , . Garda o enlace permanente.

Deixa unha resposta